Laurie IJzerman

The founder of Casa de la Alegría, Laurie IJzerman,
has been leading the organization in Cochabamba since
2012. She studied Cultural Anthropology and Development
Sociology and completed her research master’s degree in
Latin America Studies in Bolivia.  She has been an apprentice
to various specialist therapists and coaches with various
specializations (music, theater, dance, trauma processing)
who are now all board members of Casa. Its main mission
is to help underprivileged young residents of Cochabamba
create a better future for themselves. Within the organisation,
Laurie is the driving force: she leads the training courses
for the teachers and facilitates the therapeutic process.




Walter Daniel Casazola Dávila has been
active in the field of alternative education
for children and adolescents since 2010.
Walter’s mission is to help children and
teens build their future, help them make
the right decisions in life, and strengthen
and develop their personalities. With his use
of art, puppetry and playful pedagogy,
he is a constant source of inspiration for
the entire team in Cochabamba.



Guelly Eugenia Quiñones Escobar, from
Cochabamba, has a degree in psychology
and has dreamed of working with children
and young people since she started her
studies. Since then, she has been busy
earning degrees in working with children
with special needs and children with
learning disabilities. Her patience,
eagerness to grow and perseverance are
inspiring to the entire team



Lizeth Rosales Barrientos from
Cochabamba is a social educator.
Already at the beginning of her studies
she realized that she wanted to devote
herself to vulnerable population groups.
Her greatest motivation is the love she
feels for the children we work with.
She is creative, eager to learn and always
up for something new!


Cinthia from Cochabamba has a degree
in social communication. From an early age
she often participated in social projects
and this is how her passion for working with
children and young people was born – for
example in the field of human rights and
theater. Cinthia has an infectious
enthusiasm and is known for her creativity.


Vivian Bertha Maldonado Maldonado
is a teacher. She has worked withchildren
and young people of all ages and her
passion is teaching and educating. She
dreams of revolutionizing traditional
education, which is why she is now
increasingly adopting new teaching
methods she is learning at Casa de
la Alegría.



Karlijn Lessmann

In 2015 and 2017 Karlijn worked
as a creative therapist at Casa in
Bolivia. While training teachers,
observing classes and coordinating
work in Cochabamba, she fell in love
with the foundation. Now she helps
us as an advisor for creative therapy.
“What I especially like to see is how
much the children have grown. I am
very proud of the work we do!”

Loulou Baudoin

Loulou Baudoin did an internship at
Casa de la Alegría while studying
music therapy in 2016 as part of her
minor in international sustainable
development cooperation. During her
internship Loulou developed the Libro
de metas (objectives book) and the
Libro de ejercicios (work book with
forms/exercises). She is now a board
member of the foundation and her
knowledge is occasionally used for
therapeutic advice.


Carolene Pessies

Carolene graduated in 2013 as a
music therapist. She feels blessed to
have worked as a creative therapist
for a year at Casa de la Alegría in
Cochabamba in 2015/2016. She
now works as a music therapist in a
large children’s and youth village in
Germany and enjoys being involved
as a board member for Casa de
la Alegría.

Sabine Seijerlin 

Sabine  is a dance/movement
therapist who offers guidance,
training and dance/movement
therapy to children, youth and
adults within forensic psychiatry.
In 2013, Sabine went to Bolivia to
transfer her knowledge to the
team, something she enjoyed
immensely. When she came back,
she wanted to stay involved with
the foundation and so she started
on our advisory board for
vocational therapy.


Esmée Pluijmers

Esmée is a psychologist and has a
Master’s degree in Development
Studies. Her goal in life is t
strengthen the resilience of individuals
and communities. Esmée works as a
psychosocial volunteer at Casa de la
Alegría and is waiting for the borders
to open up to move to Cochabamba.
In Cochabamba she will work as coordinator of psychosocial support.
In the meantime, Esmée has been
developing a tool to assess the
effectiveness of the interventions by
measuring social behavioural change
in the children. Besides that, Esmée
assists in training new employees.

Véronique Everts

Véronique joined Casa in 2020
as coordinator. In addition to
Casa, she works full-time in the
policy department of a healthcare
organization. Healthcare is the
common thread on her resume,
but she has also completed
internships at the Dutch Council
for Refugees and in the House of
Representatives. Because of her
great love for South America, she
ended up at Casa!



Bianca Wieman

Since 2020 is Bianca one of the
coordinators in the Netherlands. She
completed the master programme
pedagogy and international
development at the Universiteit
Utrecht. In 2012 she lived in
Nicaragua during her research
internship. There’s where her love
for Latin America arose. With great
pleasure she commits her spare
time for Casa de la Alegría.


Carla Cecconi

Carla joined Casa de la Alegría in
the end of 2020, motivated by the
positive impact that the mission of
Casa has in Bolivia. She is from Chile,
and had the opportunity to visit
Bolivia some years ago, where she
fell in love with the authenticity of
the people and their connection to
nature. She currently lives in Leiden,
The Netherlands, and works for a
Knowledge Institute related to social
impact and sustainability.


Anna Luiken

Anna has recently joined Casa de la
Alegría. Her background lies in education
and Germanic languages, but she also
loves Latin American cultures and history.
She has traveled to Latin America several
times and dances various dance styles
from Cuba. At Casa she focuses on social
media and report writing.


Michelle Pineda van ‘t Hek

Mies is responsible for Casa’s visual
communication. In 2020 she joined the
team of volunteers to design our new
logo and in addition she create a brand
identity for posters, presentations, the
new website and social content. This half
Dutch – half Colombian, who besides doing
design work (for Casa), also works with
children. She is very much involved in the
foundation that helps children in Bolivia in
a unique way.

Maartje Neven

Maartje has been working as a volunteer
for Casa de la Alegria since October 2020.
She contributes to the newsletter and social
media channels. ‘For me, the most fun and
rewarding part of volunteering for Casa
is the fact that you can see the results of
your work, for example with the Christmas
presents that were bought with the
money from the Facebook campaign.’


Atty-Marije Horjus

Atty supports Casa de la Alegría
by giving advice in the field of
communication and organization.
She gained her working experience
by working for the government,
corporate organizations and NGOs.
Supporting a Bolivian foundation is
important for her because her husband
was born in Bolivia and therefore
her children are half Bolivian. “Not
every child is lucky enough to grow up
in a safe environment. Everywhere in
the world children deserve the
opportunity to develop themselves
towards happy, healthy adults.



Frederique de Jong

When Frederique she was 18, she
traveled to Argentina to do volunteer
work, and at age 24 she returned
to South America (this time Peru)
to do it again; so the volunteering fits
closely to her personal interests. She
is helping Laurie with several small
jobs and has been marketing
coordinator for a while. Since her life
(and work) are a bit busier now, she
decided to give the role of marketing
coordinator to someone else.
Nevertheless, she is still happily
connected to BSA and Casa and
committed to its important and
beautiful purpose.

Irit Yosef

Irit has a Master in Communication
and has been working for Casa since
February 2021. During her travels
through Latin America she was
touched by the culture, nature and
people. “You have no influence on
what comes your way. It is about how
you deal with it” is something she
believes in and is reflected in Casa
de la Alegria, which provides children
with tools to help them deal with their


Thysa Beekman

Thysa recently joined the Casa
communications team as an editor
because she wants to learn more
about charities and hopes to find a
job in this sector one day. She finds
it imperative that everyone tells
their story, and it is her mission to
contribute to this. This is why Thysa
is very excited to create beautiful
content for Casa, to ensure that these
stories are shared with the world.



Nadine Kool

Sinds juni 2020 ondersteunt Nadine
het marketing/communicatieteam
van BSA met veel plezier. Her en der heeft
ze ook meegeholpen met de marketing
voor Casa, én met de bouw van de nieuwe
Juntucha-website. Leuke projecten waar
ze graag tijd en energie in steekt. Verder
houdt ze van reizen, lekker eten
en yoga.



Judith Junier

Judith – een zeer gepassioneerde fotografe,
wereldreizigster én verhalenverzamelaar
– is sinds mei 2020 actief voor Casa. Ze helpt
Casa én de wereld, samen met de andere
vrijwilligers, een stukje mooier te maken door
bij te dragen met haar passie voor beeld en communicatie. Daarnaast werkt ze ook met
veel liefde als carrièrecoach voor jongeren
(via Jinc) en helpt ze bedrijven hun verhaal te
verduidelijken als freelancer. Van communicatie-
en e-mailstrategie tot content en van (front-
end) development en websites tot design. 


Laura Berghuis

Met een achtergrond in Latijns-
Amerikastudies heeft Laura veel geleerd
over en (reis)ervaring opgedaan in
de regio. Momenteel werkt zij bij een
Nederlands goed doel, maar de regio
heeft nog steeds haar speciale interesse.
Daarom vindt ze het een hele mooie
invulling om zich als vrijwilliger bij de
stichting in te zetten voor de Boliviaanse



Elsewietske Biever

Else doet de promotie voor de
Juntucha Talenschool in Nederland.
Haar interesse in Latijns-Amerika
begon tijdens haar studie Spaans en
literatuur aan de Universiteit Leiden.
Na een periode van lesgeven en
vertalen was Else actief als adviseur
en accountmanager voor e-learning.
Deze expertise is een nuttig hulp-
middel gebleken voor de promotie
van Juntucha.

Susan Vernij

Susan is coördinator in
Nederland voor de fondsen-
werving. Ze volgde de studie
Spaanse taal en cultuur en Inter-
nationaal Publiekrecht. Ze is
altijd al geïnteresseerd geweest
in vreemde talen en culturen,
en houdt ervan om in haar
vrije tijd zoveel mogelijk te reizen
en nieuwe plekken te ontdekken.


Joni Beintema

Joni uit Amsterdam is sinds juni
2020 actief bij Casa. Ze heeft een
achtergrond in voeding en gezondheid,
maar is bij Casa vooral betrokken
bij het aanvragen van en het
rapporteren naar fondsen. Ze
heeft door Zuid-Amerika gereisd én
gewerkt in Guatemala en Colombia.
Ze houdt van de Spaanse taal, de
Latijns-Amerikaanse cultuur en
mensen, al weet ze dat deze landen
ook een keerzijde kennen. Ze kan
zich daarom enorm vinden in
het werk en de doelen van Casa.

Margret van Gaalen

Margret zet zich sinds 2016 in
voor Casa de la Alegría. Door haar
functie van fondsenwerver bij
organisaties als Malaria No More,
AMREF en Jantje Beton weet ze als
geen ander hoe en waar ze kansrijke fondsen en stichtingen kan vinden.
Ze analyseert de fondsen, neemt
contact met hen op en koppelt Casa
de la Alegría aan hen. Margret is zeker
van plan om haar vriendin Laurie en
Casa de la Alegría een keer te


Sem Lindeman

Sem is sinds oktober 2019 actief bij Casa 
als redacteur en vertaler, en sinds januari 2021
doet ze ook haar master onderzoek bij de
organisatie. Hoe meer ze leert, hoe
enthousiaster ze wordt over het werk van de
stichting. Ze heeft een achtergrond in Culturele
Antropologie en een grote liefde voor reizen,
dus het liefst reist ze zo snel mogelijk af naar
Bolivia om zich nog verder in het land en de werkzaamheden van Casa te verdiepen. 

Judith van den Hurk

Judith heeft Spaanse Taal en Cultuur
gestudeerd en werkt als vertaler van
EU-teksten. In 2009 heeft ze een half jaar
vrijwilligerswerk op een basisschool in
Cochabamba gedaan, en sindsdien hebben
de stad en haar mensen een speciaal plekje
in haar hart. Bij Casa de la Alegría
helpt ze mee als redacteur en vertaler. 


Ellen van der Linde

Ellen Heeft een achtergrond in culturele
antropologie (bachelor), en sociale gezondheid
(master). Zodra ze kon reizen ging ze op pad,
met als eerste bestemming India. Tien jaar
en vele bestemmingen verder, woont ze een
deel van het jaar in Mexico. Hier begon haar
liefde voor Spaanstalige culturen. Daarnaast
heeft Ellen een passie voor schrijven, van
gedichten tot kinderverhaaltjes, en nu ook
voor Casa de la Alegría.



Ton van der Born

Ton werkt sinds 2016 als vrijwilliger
voor Casa de la Alegría en is
werkzaam op onze redactie. Tijdens
zijn studie heeft hij stage gelopen
in Spanje, en is later opgeleid als
Spaanse tolk tijdens zijn studie
journalistiek in Utrecht. Momenteel
werkt hij freelance en, terwijl hij nog
steeds schrijft over groen onderwijs,
schrijft hij ook over gender-diversiteit,
bijvoorbeeld voor de website van
Transgender Netwerk Nederland.


Carolien Jonker

Carolien is sinds 2015 vrijwilliger
voor Casa de la Alegría. Tijdens
haar studie heeft ze verschillende
cursussen Spaans gevolgd. In 2011
heeft ze een half jaar in Mexico
gestudeerd, en daarna een reis
door Midden-Amerika gemaakt.
Door deze geweldige ervaringen
voelt ze een diepe band met de
Latijns-Amerikaanse taal en cultuur.


Kim de Oude

Kim is redacteur bij Casa sinds begin
2013. Na het behalen van haar
bachelor in culturele antropologie
in Amsterdam en een master in
medische antropologie in Edinburgh,
wilde ze iets goeds doen met al deze
kennis en ervaring. Door voor de
stichting te werken, kan ze haar
passies voor antropologie, theater
en taal perfect combineren.

Sophie van Denderen 

Sophie is 22 jaar en komt origineel uit Nederland, maar noemt zich liever een ‘wereldburger’. Naast internationaal
recht te hebben gestudeerd, is ze actief
als mindfulness trainer en bij Casa
vooral als vertaalster. Hier werken om
deze wereld een beetje beter te maken
maakt haar vooral heel enthousiast
omdat het haar ook nog eens in
contact brengt met de geliefde zuid-Amerikaanse culturen, talen, keuken en
dans.. altijd in voor een bachata!


Sita Bhagwann

Sita is geboren in Suriname en studeerde
Indologie in Utrecht. Haar hobby’s zijn
yoga en Indiase klassieke zang en dans,
en ze geniet van vrijwilligerswerk waar
haar vaardigheden en interesses goed
kunnen worden gebruikt. Sita helpt sinds
september 2016 Casa de la Alegría met
de financiële administratie.


Henry Coca

Henry is geboren in Santa Cruz, Bolivia
en woont tegenwoordig in Ecuador.
Hij is telecommunicatie- en CISCO-
technicus en ondersteunt Casa op het
gebied van IT en de webpagina’s.
Hij heeft een passie voor technologie,
het strand, reizen en voetbal. 


Kom jij ons team versterken?

Kijk voor actuele vacatures op en zoek op
‘Casa de la Alegería’. Staat jouw rol hier niet tussen, maar wil je wel
helpen? Stuur ons dan een e-mail en we nemen snel contact met je op!