Método

Consideramos importante ofrecer a los niños y jóvenes en Cochabamba un ambiente en el cual  no solamente aprendan algo pero también en donde puedan relajarse, divertirse y ser realmente niños. Con este objetivo, y teniendo en mente la experiencia teatral de la fundadora Laurie,  se decidió empezar a hacer talleres de teatro, música, arte y danza, con el fin de enseñar a los jóvenes habilidades relevantes de una forma divertida.  Consideramos significativamente importante que los niños aprendan a sentirse orgullosos de sí mismos y de lo que hayan logrado. Este es también un tema central de los talleres.

Pequeños pasos

Con el fin de hacer que los niños y jóvenes sean social y emocionalmente fuertes hemos definido diferentes objetivos.  Algunos ejemplos son el control de la agresión, expresión, autoconsciencia, trabajo en equipo y tener consciencia de su cuerpo, este último en el contexto del abuso sexual. Estos son temas complejos que requieren de pequeños pasos.  Por ejemplo, para aprender a trabajar juntos se empieza por romper con la cultura machista. Algo tan simple como tomarse de las manos, es una tarea enorme para los jóvenes, y es algo en lo cual realmente se debe trabajar. Por tanto, debe haberse construido confianza mutua y solamente así se puede empezar a trabajar. Este proceso no es rápido, pero en nuestra visión preferimos que se tome el tiempo que sea necesario y hacer las cosas bien, especialmente con estos temas tan complejos, y por tanto dividimos nuestra atención en varias cosas sin afanes.

Agresión

Durante el primer período, fue claro que la agresión es un problema significativo. Por tanto, decidimos en convertirlo en nuestro objetivo principal. Dentro de este objetivo, queremos que los jóvenes aprendan a manejar mejor la agresión, tanto agresión hacia sí mismos como la agresión hacia los demás. Una parte importante de esto es que los jóvenes aprendan a ser conscientes de la agresión, a reconocer los sentimientos de ira y actuar (a tiempo). Sin embargo, en las situaciones en que se encuentran los jóvenes, frecuentemente esto no es suficiente, entonces les enseñamos que existen otras maneras, menos destructivas, para manejar estos sentimientos. Esto resultó ser para muchos niños un fenómeno completamente nuevo, y escucharon con asombro los ejemplos de los docentes – correr, gritar, golpear una almohada ó saco de boxeo. Este último se ha convertido en una alternativa popular para muchos niños, porque así pueden controlar sus emociones sin generar consecuencias negativas.

Talento propio

Nosotros no sólo consideramos importante que los jóvenes se sientan bien consigo mismos y que aprendan a manejar mejor sus propios sentimientos, también queremos que ellos sean capaces de construir una vida exitosa. Por tanto nos enfocamos en habilidades prácticas, y tratamos de descubrir sus propios talentos; lo que les gusta, en lo que son buenos. Luego, los guiamos para desarrollar esos talentos. Esto contribuya a su autoconfianza y autoestima, algo que muchos de los niños carecen, y les enseñamos a ser orgullosos de sí mismos. El desarrollo de talentos prácticos también le ofrece a un niño más probabilidades para encontrar su propio destino o ganar su propio dinero, y ser más autosuficiente. Así que el desarrollo socio-emocional y las habilidades prácticas en conjunto ayudarán más adelante a los niños.

 
Un buen ejemplo de cómo estas habilidades conjuntas funcionan es el de Dante, un niño de 9 años en nuestro proyecto Buena Vista. Dante se estresa, tiene problemas de concentración, problemas de agresión, en resumen: es casi inmanejable. También es muy dulce, pero nunca podíamos realmente llegar a él, y nos preocupaba su futuro. Cuando Karito inició un proyecto creativo, había dispuestos materiales para cada niño, y cuando Dante llegó, tomó sus materiales y se fue sólo a una esquina del salón. Él separó sus perlas, primero por tamaño y luego por color, las enhebró e hizo un collar.
Estábamos sorprendidos: durante una hora él se sentó a trabajar concentrado, y ni siquiera sus amigos podían distraerle. Cuando acabó, mostró sus resultados y preguntó ¿Está bien así señor?’; ‘Si está muy bien!’ respondió el docente. ‘Mmm, no, no’ dijo Dante: ‘este lado del collar es más largo que el otro. No había una simetría perfecta, y a pesar de todos los comentarios positivos del collar, él empezó de nuevo a hacerlo, hasta que estuvo como él quería. Después de esta tarde, Karito se sentó con él con una nueva pila de perlas y poco a poco logró iniciar una conversación. Dante todavía se estresa mucho, pero ahora se puede expresar mejor, y todos los comentarios positivos le han dado más confianza en sí mismo. Habla con gran orgullo y entusiasmo de sus collares, y el plan es que en el futuro pueda ganar dinero con ello. Por lo tanto, se da cuenta de lo que debe hacer para ganar dinero y que no necesita cometer crímenes para obtener dinero. Puede estar orgulloso de sus habilidades y por tanto llegar a ser autosuficiente. Es así, como a menudo pequeñas cosas pueden dar a los niños mucha confianza y enorgullecerse de quienes son.

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